Santé Montréal

Légionellose

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Description

La légionellose est une maladie d’origine bactérienne. Elle est causée par la bactérie Legionella.

La maladie du Légionnaire est la forme de légionellose la plus fréquente et la plus grave car elle cause une infection aiguë des poumons (pneumonie).

Sources d'infection

Les bactéries Legionella sont très répandues dans l’environnement. Elles sont présentes à l’état naturel dans les eaux douces (lacs, rivières, ruisseaux) et les sols humides. Elles sont, cependant, principalement trouvées dans plusieurs sources d’eau en milieux artificiels, surtout l’eau chaude

Les principales sources d'infection sont :

  • Les systèmes de distribution d’eau potable (en particulier l’eau chaude) : les chauffe-eau, les pommes de douche ou les aérateurs de robinet
  • Les tours de refroidissement à l’eau
  • Les spas, les cuves thermales, les bains à remous, les bains tourbillons ou les jacuzzis
  • Les humidificateurs domestiques
  • Les appareils de traitement respiratoire (exemple : CPAP) 

Transmission

La légionellose n’est pas une maladie courante et le risque de la contracter est plutôt faible pour la population en bonne santé. Elle s’attrape en respirant (par inhalation) de fines gouttelettes d’eau suspendues dans l’air contaminé par la bactérie Legionella. La légionellose ne se transmet pas de personne à personne.

L’exposition à la bactérie peut survenir dans la communauté (ex. : à domicile), en milieu de travail (ex. : métiers liés à l’entretien de systèmes de conditionnement de l’air), en voyage et en milieu de soins.

Personnes à risque

Certaines personnes présentent un risque plus élevé de développer la maladie. Le plus souvent, il s’agit de :

  • Personnes âgées de plus de 50 ans
  • Fumeurs
  • Personnes consommant beaucoup d’alcool
  • Personnes ayant une maladie chronique (ex. : rénale, pulmonaire ou cardiaque ou le diabète)
  • Personnes ayant une immunodépression (ex. : cancer, traitement du cancer, transplantation)
  • Personnes ayant subi une chirurgie récente
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Symptômes

La maladie du légionnaire

La maladie du légionnaire (pneumonie causée par la bactérie Legionella) se manifeste généralement entre 2 à 14 jours après l’exposition à la bactérie, jusqu’à 20 jours chez les personnes avec un système immunitaire affaibli.

Les symptômes associés à la légionellose sont le plus souvent :

  • Forte fièvre
  • Frissons
  • Toux
  • Fatigue
  • Douleurs musculaires
  • Perte d’appétit

Des analyses de laboratoire permettent d’établir le diagnostic. Elle peut être traitée par des antibiotiques.

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Quand consulter

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Complications

La maladie du Légionnaire est une maladie grave qui nécessite typiquement une hospitalisation et peut être associée à des complications ou mener à un décès. 

En général, la maladie cause le décès chez 1 à 2 personnes infectées sur 10 mais cette proportion peut augmenter avec l’âge, la présence de maladies chroniques et chez les patients hospitalisés.

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Protection et prévention

À la maison

  • Maintenez la température de votre chauffe-eau au moins à 60°C.
  • Réduisez les risques d’infection par l’entretien des appareils dégageant des gouttelettes d’eau en suspension (exemples : pommeaux de douche, bains tourbillons, spas, humidificateurs) en suivant les instructions du fabricant ou en consultant un professionnel qualifié.

Dans les gros immeubles

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Facteur de risques

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Aide et ressources

En présence de symptômes compatibles avec la légionellose, communiquez avec Info-Santé au 811 ou consultez un médecin.
Plus d'information :

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Traitements

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Personnes à risques

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Éditée par : Santé publique.
Dernière mise à jour le : 2020.07.03