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QU’EST-CE QUE LA RAGE?

La rage est une maladie contagieuse et mortelle. Elle est causée par un virus qui s’attaque au système nerveux des mammifères, y compris à celui des humains. Ce virus se transmet généralement par la salive d’un animal domestique ou sauvage qui a été infecté par la morsure ou la griffure d'un autre animal.

Il n’existe pas de traitement efficace pour guérir la rage après l’apparition des premiers symptômes. À partir du moment où ceux-ci apparaissent, il n'y a plus de guérison possible. 

Vous devez agir rapidement avant l’apparition des premiers symptômes, si :

  • Vous vous êtes fait mordre par un animal domestique ou sauvage
  • Vous avez été griffé par un animal domestique ou sauvage
  • Vous avez été en contact avec la salive d’un animal domestique ou sauvage qui pourrait être proteur de la rage

Une personne peut aussi attraper la rage si la salive d’un animal enragé entre en contact avec :

  • Ses yeux
  • L’intérieur de son nez ou de sa bouche
  • Une plaie existante

En Amérique du Nord, les animaux sauvages qui transmettent la rage
le plus souvent sont :Cliquez pour agrandir

  • Les chauves-souris
  • Les ratons laveurs
  • Les mouffettes
  • Les renards

Au Québec, la rage de la chauve-souris est la plus commune, suivie de la rage du renard arctique.
Aussi, l’apparition de la rage du raton laveur est un danger bien réel. 

La rage est mortelle à partir du moment où une personne présente des symptômes généraux. Des mesures préventives sont toutefois possibles avant l’apparition des symptômes, en adoptant des comportements sécuritaires ( lire les consignes ci-dessous).


COMMENT PRÉVENIR LA RAGE?

Soyez prudent lorsque vous êtes en présence d’animaux sauvages ou domestiques, afin d’éviter les morsures ou les contacts pouvant transmettre la rage. C’est la façon la plus simple de prévenir la rage.

Voici quelques consignes à suivre :

  • Ne touchez jamais une chauve-souris vivante ou morte.
  • Ne touchez pas une carcasse d’animal mort ou malade les mains nues. Si vous le faites involontairement, lavez-vous les mains immédiatement.
  • Évitez d’approcher, de toucher, de caresser ou de nourrir des animaux inconnus, errants ou sauvages. Apprenez à vos enfants à faire de même. Surveillez les jeunes enfants qui jouent avec des animaux domestiques.
  • Si vous avez un chien ou un chat, faites-le vacciner contre la rage.
  • Ne laissez pas errer vos animaux de compagnie. Gardez les chiens dans un endroit sécuritaire, attachés ou en laisse.
  • Si vous voyez des animaux domestiques errants, informez-en votre municipalité.
  • Si un animal mord votre animal domestique, consultez un vétérinaire. Évitez de toucher votre animal ou portez des gants pour vous protéger. En effet, la salive fraîche de l’animal mordeur pourrait se trouver sur la fourrure de votre animal ou dans sa plaie.
  • Empêchez les ratons laveurs, les mouffettes et les chauves-souris d’approcher des habitations et des lieux abritant des animaux domestiques. Vous pouvez par exemple bloquer les voies d’accès aux bâtiments et aux poubelles.
  • Ne soignez pas ou n’adoptez pas d’animaux sauvages orphelins, même s’ils semblent inoffensifs. En plus d’être illégale, l’adoption d’animaux sauvages entraîne des risques de transmission de diverses maladies.

Vous avez été mordu ou griffé par un animal ou en contact avec sa salive?

1. Nettoyez la plaie immédiatement à grande eau et au savon, pendant 10 à 15 minutes, même si la plaie vous semble sans gravité.

2. Contactez rapidement Info-Santé 811. Une infirmière vous indiquera s’il est nécessaire que vous consultiez un médecin.

Selon l’évaluation de la situation, une série de vaccins donnée rapidement après une morsure, une griffure ou un contact avec la salive d’un animal possiblement infecté est une façon efficace de prévenir la rage.